加快推進環境保護費改稅

2014-06-07

國務院辦公廳近日印發了《2014~2015年節能減排低碳發展行動方案》,明確指出,開展環境保護稅立法工作,加快推進環境保護費改稅。這將《中共中央關于全面深化改革若干重大問題的決定》中提出的“推動環境保護費改稅”又推進了一步。

費也好,稅也好,都是環境保護和治理的重要經濟手段。根據國際經驗,隨著經濟社會的不斷發展,環境經濟手段也經歷了一個由費向稅發展的過程。現階段,加快推進環境保護費改稅,是適應我國經濟社會發展的必然要求。它對于加強生態文明建設,構建我國綠色稅收體系,創造經濟社會可持續發展的資源環境支撐條件具有重要意義。

環境經濟手段的作用機理是:消除負外部性,避免公地悲劇。也就是說,通過征收環境費或稅,迫使企業將本應該內在化的生態環境成本納入產品成本核算體系之內,使其產品成本能夠真實地反映資源環境代價,然后在市場競爭機制的作用下,倒逼企業加大技術投入,開發利用先進的清潔生產技術,淘汰落后產能,最終達到節能減排的目的。

近年來,收取排污費的形式在我國環境保護和治理中已暴露出一些弊端:有費不征、彈性征收現象普遍,關系費、人情費在一些地方盛行。究其原因,就在于排污費的收取方式本身無法擺脫利益博弈的紛擾,以至于在實際征收的過程中主觀隨意性太大,地方政府、環保部門、市場主體等任何一方的行為,都有可能影響征收效果。

更為嚴重的是,為了追求政績,有些地方政府甚至還打起了將減免排污費作為招商引資優惠政策的歪主意。這將導致人為扭曲產品價格形成機制,進而在客觀上起到鼓勵生產者和消費者破壞生態環境、誘導國外污染企業流入我國的逆向激勵作用。

實行環境保護費改稅,有望從根本上扭轉這一窘境。其一,無論從實施效果、社會經濟效應,還是從所體現的公平效率原則來說,環境稅都優于費,這是由稅收的性質所決定的。其二,從征收環節來看,可以從對產業鏈末端征收變為對生產、消費等多個環節征收,調節功能大大增強。其三,從管理權配置效率來看,可以從環保地方意志變為國家意志,讓地方政府擺脫利益博弈困境,消除權力干擾行為。

誠然,環境稅只是環境經濟手段中的一種,不可能成為解決所有環境問題的靈丹妙藥。實現綠色發展,還有賴于健全的法律法規和政策體系,嚴格的污染物排放標準和環境影響評價制度,完善環境產權交易機制等。【人民網】